Né le 3 janvier 1887, en Rhénanie du Nord, August Macke fréquente l'Ecole des Beaux-Arts de Düsseldorf avant de découvir l'impressionnisme français et plus particulièrement Cézanne. En 1911, son itinéraire artistique s'infléchit au contact des expressionistes du Blau Reiter, notamment Kandinski et Franz Marc. Il participe du reste à une exposition à Munich en 1912, mais finit par prendre ses distances. Il déménage en Suisse et effectue, avec le peintre Paul Klee, un voyage en Tunisie où il réalise d'innombrables aquarelles.(dont sont inspirées les interprétations ci-dessous)

Il est mobilisé en août 1914 et tué sur le champ de bataille, en Champagne, le 26 septembre 1914, à l'âge de 27 ans.

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